La fusió nuclear permetrà un futur amb energia neta i inesgotable

La fusió, la reacció nuclear que potencia el sol i les estrelles, és una font potencial d’energia segura que no genera emissions de carboni i és pràcticament il·limitada. Aprofitar el poder de la fusió és l’objectiu d’ITER, que s’ha dissenyat com el pas experimental clau entre les màquines d’investigació de fusió d’avui en dia i les centrals elèctriques de fusió d’un futur pròxim. Aquest projecte internacional, que compta amb una inversió de més de 10.000 milions d’euros, té el propòsit de demostrar la viabilitat de la fusió nuclear com a font d’energia. Fusion for Energy (F4E) és l’oficina de la Unió Europea creada en el marc del tractat Euratom que gestiona el mateix ITER.

El reactor de fusió, ubicat a Cadarache (França), està finançat, en un 40%, per la Unió Europea, mentre que la resta d’inversió se la reparteixen, amb participacions situades al voltant del 10%, entre diversos països: els Estats Units, Rússia, la Xina, el Japó, l’Índia i Corea del Sud.

Les centrals elèctriques es basen en combustibles fòssils, en la fusió nuclear o en fonts renovables com el vent o l’aigua. Independentment de la font d’energia, les plantes generen electricitat convertint la potència mecànica, com la rotació d’una turbina.

PREMI RECONEIXEMENT INSTITUCIONAL
En el marc de la Diada de l’Enginyer 2017, el Col·legi/Associació d’Enginyers Industrials de Catalunya va atorgar el Premi Reconeixement Institucional a Fusion for Energy, l’oficina de la Unió Europea amb seu a Barcelona, que ha generat una facturació de les empreses i centres de recerca catalans en el projecte ITER de 85 milions d’euros i ha contribuït a la creació de 120 llocs de treball.

ACORD AMB EL BARCELONA SUPERCOMPUTING CENTER
El projecte de fusió nuclear ITER i el Barcelona Supercomputing Center (BSC) van signar un contracte per als pròxims cinc anys en el qual van acordar la col·laboració en les simulacions de generació d’energia de fusió. Aquest conveni vol promoure nous projectes acadèmics i científics i avançar en la formació de joves investigadors. El BSC compta amb 475 investigadors i experts i és un dels centres líders a escala internacional.

TECNOLOGIA ESTATAL
L’ITER comptarà amb tecnologia espanyola per a l’assemblatge del centre del reactor de fusió: una càmera d’acer hermèticament tancada que acollirà les reaccions de fusió, desenvolupada per ENSA, del Grup SEPI. La instal·lació comptarà amb 9 sectors, un volum interior de 1.600 metres cúbics i unes dimensions de 19,4 metres de diàmetre exterior, 11,4 metres d’alçada, i 5.200 tones de pes.

L’abast d’aquesta tecnologia abastirà tota l’enginyeria necessària per a procediments de mecanitzat, assajos no destructius de soldadura (ultrasons, radiografies, Heli) i metrològica, a banda de l’utillatge i els robots utilitzats. En l’interior de la càmera, les partícules de plasma giraran contínuament amb l’objectiu d’assolir els 150 milions de graus centígrads i poder simular l’energia solar. La funció de la càmera és millorar la protecció contra la radiació, actuar com a barra de confinament primària i proporcionar suport a altres components. L’aigua de la refrigeració, que circula a través de les parets dobles d’acer de la càmera, serà l’encarregada d’eliminar la calor generada durant l’operació.
La primera fase del projecte ha conclòs amb la fabricació d’una maqueta a escala 1:1 a les instal·lacions d’ENSA a Maliaño (Cantàbria), que simula la càmera de buit. El següent pas és dur a terme els procediments d’assemblatge a la seu de l’ITER a França durant un període estimat de quatre anys. 

Publicat: 05/12/2017

Comparteix a
Mitja: 1 (1 vote)

Articles relacionats

Les claus de l'enginyeria inversa, una tècnica revolucionària

  • 14/12/2017

La divisió Enginyers & Tècnics de Page Personnel, marca de PageGroup,... Llegir més

Intel·ligència artificial que aprèn sense humans

  • 14/12/2017

El joc del go es va inventar a la Xina fa més de 2.500 anys i és dels més... Llegir més

Les infraestructures intel·ligents s’obren pas

  • 13/12/2017

Túnels que absorbeixen la contaminació, asfalt que s’autorrepara o sensors que... Llegir més